KUCHING CIUDAD DE LOS GATOS

Kuching es la capital de la región de Sarawak. Una ciudad enclavada en el nordoeste de Borneo. Es un excelente emplazamiento para disfrutar de la naturaleza y fauna salvaje de la isla, ya que desde esta puedes visitar a los monos narizudos en el parque natural de Bako y el santuario de Orangutanes de Semengooh.

Y ya que estás en esta ciudad pues no está de más dar una vuelta por su centro y alrededores del río. En 1 día o incluso en media jornada la conocerás.

¿QUE VER EN KUCHING?

Kuching es famoso en el mundo entero por ser la ciudad de los gatos, pero tiene otros atractivos que giran entorno al río, cómo templos, barrio chino o shopping en la ciudad.

Para saber cómo llegar a esta ciudad de Malasia haz clic aquí. Lo bueno que tiene est que está conectado con muchos lugares gracias a su aeropuerto internacional.

UN PASEO POR EL RIO SARAWAK

El río Sarawak al atravesar el centro de la ciudad hace un par de meandros. Pues bien la orilla derecha está al ladito del centro. En esta orilla hay un paseo desde donde puedes recorrer parte de este río bajo un paseo ajardinado muy bonito y al atardecer puedes incluso contemplar a algún músico tocando con su guitarra.

Y en la otra orilla del río tienes las vistas del Palacio Astana que es la residencia del Gobernador de Sarawak y el edificio de la asamblea de Sarawak. Dos edificios francamente muy vistosos pero que no se pueden visitar.

Pero cruzar al otro lado del río es obligado para visitar Fort Margharita una fortificación de 1879 que en su interior alberga el museo de historia de la ciudad. Es una fortificación no muy grande pero tiene su atractivo por ser de estilo occidental. Fue mandada construir por el Rajah de Sarawak Charles Brooke. De ahí que en su interior esté también la Galería Brooke.

Para cruzar a la otra orilla del río hay unos barqueros que te cruzan. Mi recomendación: atraviesa y di que te lleven a Village Barok. Ahí conocerás cómo viven los habitantes de esa aldea con sus pequeñas casitas. Y desde ahí caminando a través del parque llega hasta Fort Margharita en unos 15 minutos de agradable caminata. Y a la vuelta mientras esperas al barquero contempla cómo los autóctonos pescan con sus cañas algún pescado para la cena.

LOS GATOS DE LA CIUDAD

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Los gatos de Kuching están por todas partes. Verás estatuas de gatos en glorietas, parques, paseos, calles, centros comerciales. Y también pinturas sobre ellos esparcidos por toda la ciudad. Intenta descubrir el máximo de lindos gatitos, pero cómo curiosidad: gatos callejeros no verás ni uno. Sólo estatuas, esculturas y pinturas de mil y un lindo gatito.

Mira por todos lados que están ahí. Recuerdo haberlos visto en señales de tráfico, en balcones y en tejados. Y cómo te diría un guía turístico: «No se vayan todavía, aún hay más». Y para ello visita el museo del gato. Un museo con más de 4.000 objetos sobre esta temática. Está en Petrajaya y cómo inconveniente está la mala combinación y que está un poco retirado. Para que te hagas una idea, desde Fort Margarita tardarás 1 hora caminando.

Así que si dispones de un día entero o eres un super amante de los mininos entonces ves al museo sí o sí. Sino disfruta de los gatos que verás por todos los rincones de la ciudad.

LOS TEMPLOS DE KUCHING

En kuching la mayoría de templos se concentran en las inmediaciones del río. Ahí hay varios templos taoistas y un templo hindú. Te recomiendo que visites el templo Tua Pek Kong, un templo muy colorido de tradición china. En ese templo el olor y el humo a incienso siempre son presentes. Para los amantes de la fotografía aquí te saldrán unas fotos de película.

A escasos 50 metros río arriba te encontrarás con el Templo Hong San Si, un centro religioso más austero pero con un interior muy bien ornamentado. Y siguiendo por Carpenter Street a mitad de la calle el famoso templo budista Teowchew. Un templo que realmente se llama Templo Sikh Gurdara Sahib y está dividido en dos grandes ubicaciones.

El templo hindú Sri Srinivasagar es el más conocido por los hinduistas. Pero tampoco tiene grandes ornamentaciones como para ser visitado expresamente. Si pasas por la puerta no está de mas entrar un momentillo.

DE COMPRAS POR KUCHING

En Carpenter Street y Ewe Hai Street puedes comprar casi cualquier cosa. Un barrio tradicional de origen chino donde ir de shopping es una experiencia única e innolvidable. Y si puedes visita este Downtown para la fiesta de la Luna. En este enlace más información sobre esta celebración en este lugar y en otras ciudades de Malasia.

Y recuerda cerca del río el mercado tradicional también es buen lugar para comprar souvenirs o probar algún plato típico de la zona o simplemente darse una vuelta para disfrutar de su mercado de frutas y especies. Además en el recorrido pasearás por un mercadillo donde comprar souvenirs a muy buen precio.

Así que cómo visita obligada en Borneo has de pasar por Kuching porque en sus alrededores están los dos grandes atractivos cómo son los monos narigudos y los Orangutanes de la Reserva Natural. Y ya que estás ahí pues eso, date una vuelta por esta ciudad que tiene su encanto.

PARQUE NATURAL DE BAKO

En el parque Natural de Bako vivirás una de las experiencias más maravillosas de todo Borneo. En él verás los famosos monos narigudos y las formaciones rocosas de película pero la experiencia ya empieza antes incluso de llegar a este enclave, ya que sólo se puede acceder en barca al parque natural.

Pero primero de todo te cuento….

¿COMO IR DE KUCHING A BAKO?

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Para ir de la ciudad de Kuching al parque natural de Bako has de combinar dos transportes porque la entrada se hace sí o sí en barca. Te explico…

Primero desde la ciudad de Kuching has de tomar el autobús nº1 de color rojo para llegar al embarcadero del parque. Un embarcadero que está situado a orillas del río Kuching. En el centro de Kuching hay muchas paradas de este autobús, pero no están muy bien indicadas ni las paradas ni el propio autobús.

Así que para ir te recomiendo, como yo hice, que es ir en Grabcar. El billete de ida del autobús te cuesta unos 4 RM y el Grabcar te costará 8-10 RM. A la vuelta cómo es final de recorrido toma el autobús para volver a la ciudad, ahí si que no hay perdida.

El trayecto en autobús tarda unos 50 minutos y pasa cada hora y en Grabcar lo recorres en poco menos de 40 minutos.

Pues bien, ya estás en el embarcadero del Parque Nacional de Bako, ahora te subes a una barca y en unos 30 minutos llegarás al parque natural previo pago de unos 40 RM por el trayecto de ida/vuelta en barcaza.

Y en estos momentos, la aventura no ha hecho más que comenzar. Ahora en un trayecto de unos 30 minutos bajarás por todo el río, saldrás a mar abierto y el barquero girará a la derecha para entrar en una playa del parque Natural.

Por la mañana cómo la marea es alta desembarcarás en un embarcadero de madera pero por la tarde al volver te subirás en la barca directamente en la playa. Ya verás que de la mañana a la tarde el nivel del mar ha bajado unos 100 metros o más. De echo por la tarde antes de embarcar es habitual ver manadas de jabalís jugueteando en la arena.

Los paisajes son paradisíacos. Enfrente tienes unas islas peñasco y al divisar la península de Taman Negara Bako alucinarás con la mezcla de mar cristalino, playas, selva, acantilados…

Así que ya puedes decir que has pisado el parque Natural de Bako tras un trayecto de 1 hora aproximadamente desde que saliste de la capital de Sarawak. ¿quieres saber cómo llegar a Kuching? Entonces haz clic aquí.

SUPERCONSEJO: si sólo vas a pasar un día en el parque Nacional y no vas a pasar la noche en una de sus cabañas del parque has de madrugar sí o sí. ¿por qué? Por dos motivos: porque la última barca de vuelta no zarpa muy tarde. Hay en épocas del año que su última salida está entorno a las 16 h. Y porque si llegas bien tempranito los animales salvajes son más visibles.

VISITANDO EL PARQUE NATURAL DE BAKO

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Este parque Natural fue creado en el año 1957 en la península de Muara Tebas. En él habitan monos narigudos además de otras clases de monos, perezosos, jabalís, cocodrilos, nutrias y una gran variedad de aves exóticas, reptiles e insectos.

Lo primero de todo, te recomiendo que vayas a la caseta del parque Nacional, ahí pidas un mapa con los diferentes recorridos que hay. Y dependiendo de tu nivel y tiempo que dispongas tomes uno u otro sendero. Cómo ves hay 20 recorridos para hacer de diferente dificultad y duración. En este enlace están todas las rutas con información de interés cómo es el tiempo estimado, los kilómetros e información más detallada sobre cada uno de los recorridos.

Una visita ideal a este paraíso ha de ser de al menos dos días, haciendo noche en las cabañas del parque. El alojamiento en estas cabañitas tipo boungalow de Bako cuesta unos 25 €/noche por persona. Y la entrada para adultos cuesta 20 RM, para menores de 18 años 7 RM y los niños menores de 6 años entran gratis. Estos precios son los mismos para todos los parques naturales de Sarawak, y bueno si eres turista local los precios son más económicos.

Te aconsejo que hagas rutas circulares y a ser posible toma rutas que estén entrelazadas para ver un tramo de una ruta y otro tramo de otra.

En esta visita no te puedes perder: visitar playas únicas en el mundo con esas formaciones rocosas tan características de aquí, adentrarte en la jungla por los senderos señalizados y ver a los monos narigudos. Y si tienes suerte verás a un perezoso abrazado a un árbol.

Te doy otro SUPERCONSEJO: este es más importante porque en él te va la vida. NO TE BAÑES en ningún riachuelo, charca, río o mar del parque natural. En el parque habitan cocodrilos y tú podrías ser su merienda.

¿DONDE VER LOS MONOS NARIZUDOS DE BORNEO?

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Los monos narizudos o cómo se denominan científicamente Nasalis larvatus son una especie endogámica de Borneo y en peligro de extinción. En esta Península de Muara Tebas es donde viven en libertad y puedes verlos sin problemas.

En los diferentes recorridos del parque te indican que animales puedes ver en cada uno. Haz una de esa ruta para verlos. Son bastante sigilosos y están todo el día en las copas de los árboles comiendo hojas. Prácticamente se alimentan al 100 % de hojas. En época de apareamiento si son más escandalosos y no se cortan un pelo en tener sexo delante de ti, de 20 turistas o de quien sea.

Escribiendo sobre ellos y después de más de 2 años de haberlos visto y se me está poniendo la piel de gallina sólo de recordarlo. Uno de los momentos más emocionantes vividos en mi vida, la contemplación de una familia de Monos narigudos moviéndose por la selva de Bako. Además recuerdo a una mami con su bebé agarrado a ella y medio adormilado. Fue brutal!!!

CONSEJOS PARA AVENTUREROS PEREZOSOS

Lo ideal es que ese par de días que pases en el parque estés dispuesto a caminar y patearte la mayor parte de él. Pero si no quieres andar mucho, tienes movilidad reducida o simplemente estás perezoso te digo unos consejos para ver lo máximo con el menor esfuerzo invertido.

Para volver te indicarán que te dirijas a una playa. Pues bien en la playa de al lado, a unos 5 minutos caminando, puedes ver las típicas formaciones rocosas y hacerte fotos con ellas.

En los alrededores del complejo turístico del parque suelen venir los animales salvajes. Algún cerdo de estos asiáticos siempre está merodeando por ahí y los monos probiscus son bastante malandrines. Se suben al tejado de tu casa y cómo te descuides te roban la comida o corretean por el suelo.

Además estate atento a los guías del parque o contrata a uno para ver los perezosos. Muy cerquita del las cabañas de madera hay un árbol habitado por uno, pero sin la ayuda de un guía son muy difíciles de ver porque se camuflan muy bien en la selva.

Y recuerda, para hacer más enriquecedora tu experiencia contrata a un guía del parque natural o contrata un tour completo.

En próximos posts te hablará sobre que ver en la ciudad de Kuching más conocida cómo ciudad de los gatos y cómo no has de perderte tampoco una visita al Santuario de Orángutanes. Pero de mientras para hacer boca te mando a visitar el monte kinabalu.

TRIBU IBAN, LOS CORTADORES DE CABEZAS

En tu viaje por Borneo no puedes perderte una visita con los Iban. Los Iban son una tribu de Sarawak que son famosos en el mundo entero por cortar las cabezas de sus rivales y luego reducirlas.

Por suerte para nosotros ya llevan desde la Segunda Guerra Mundial sin cortar ninguna cabeza.

Pero sus tradiciones y su manera de vivir siguen muy presentes. Así que te cuento más sobre ellos…

¿DONDE VIVEN LOS IBAN?

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Los iban viven en las orillas de los ríos. Una excursión fascinante es llegar en barca hasta un poblado de los que hay esparcidos por todo Borneo.

Viven en unas casas típicas llamadas Longhouse. Long house cómo su nombre indica es una casa alargada con unos 300 metros. En esta gran casa pueden vivir hasta 150 iban gobernados por un jefe de la tribu.

Esta casa está construida de madera que se apoya en puntales de madera. Estar en alto es una solución a la temporada de lluvías. Así cuando hayan las crecidas el agua pasará por debajo y la casa estará a salvo.

Pues bien esta longhouse tiene una zona común larguísima que va de punta a punta de la casa. Ahí es donde hace vida toda la comunidad: comer, jugar, bailar, tejen las mujeres y hacían sus fiestas después de cortar los guerreros las cabezas.

Y en la parte posterior están las habitaciones y la cocina donde cada familia tiene su rincón más íntimo. En esta zona si no eres de esa longhouse sólo puedes entrar con expresa invitación de un ibán . Yo por suerte tengo una cuñada que es profesora de un colegio en Sibu y fuimos a visitar a una alumna suya iban.

¿DE VERDAD CORTABAN CABEZAS?

Pues sí, completamente cierto. Los iban eran guerreros muy temidos y muy hábiles cortando cabezas. Ellos cuando salían a guerrear iban a la caza de trofeos no sólo a matar a sus enemigos con la cervatana.

Una vez que cortaban las cabezas volvían al poblado pero no entraban en él con la cabeza por los pelos y chorreando sangre. Sino que pasaban una semana acampados en las inmediaciones. Durante esos 7 días trataban a las cabezas. Las ahumaban, las secaban y las reducían.

Mientras tanto las mujeres en el poblado tejían Pua Kumbu ypreparaban el banquete. Y así es cómo en el amanecer del octavo día con los trofeos bien secos y peinaditos volvían a su longhouse a ritmo de Gong. Los guerreros entonces iban entregando sus trofeos a su madre si son solteros o a sus esposas si están casados. Un gran día de celebración con música, baile, comida y…

La última vez que hicieron estos rituales fue durante la segunda guerra mundial que no pararon de cortar cabezas de soldados japoneses. Para más información hac clic y mira este documental de National Geographic.

EL ARTE IBAN

Los hombres llevan todo el cuerpo tatuado. Un tatuaje que todo guerrero lleva es el escorpión. Estos tatuajes tienen una finalidad: proteger a los iban de los espíritus y del más allá.

Otros símbolos que se tatuan son el Bunga Terung que es una espiral dentro de una hoja que representa la vida o el Tengulun para aquellos que han participado en una expedición cómo cortadores de cabezas.

Y las mujeres mientras tanto tejen Pua Kumbu con la técnica del ikat. Un sistema complejo de tejido y tintado. Por ejemplo, los hilos se tiñen antes de ser tejidos.

Con esta ancestral técnica las mujeres Iban han confeccionado tapices de los más grandes y mejor elaborados del sudeste asiático. Los motivos que representan son pájaros, reptiles y animales. Según la tradición Iban, los animales representan el más allá. Por ejemplo, los caimanes son sus familiares fallecidos o los pájaros traen buena suerte utilizando estos mantos para curar a un enfermo o atraer la riqueza.

LOS CORTADORES DE CABEZA MÁS FEROCES

Según las cifras oficiales del gobierno de Malasia, unos 300 mil iban están censados en Sarawak. ¿quieres conocer a los más auténticos? Entonces has de adentrarte en la selva ya que las comunidades cercanas a la costa están más «civilizadas» (perdón por la expresión) e incluso algunas aldeas dayak están evangelizadas. Esta práctica empezó en los años 30 del siglo XX.

Para ver las auténticas tribus entonces dirígete a la ciudad de Sibu. Ahí toma un barce 4-5 horas río arriba hacia el interior de la jungla. Después de esa travesía por el río Memanak llegarás a la ciudad de Kupit. Ahí contacta con un guía que después de 1 hora te llevará junto a una de esas tribus.

Ya verás cómo en su longhouse tienen cabezas colgadas del techo, recuerda, para ellos son trofeos. Ahí estate con ellos 2-3 días para disfrutar de sus tradiciones. A nosotros nos trajeron carne de mono a la hora de comer y exibían entre sus manos las cabezas de los macacos cortadas. Por supuesto rehusamos el ofrecimiento, pero ellos comían, bailaban con mucha pasión y bebían cerveza de arroz.

Es decir, la tradición la han adaptado pero quien te dice a ti que un día uno de ellos estando más borracho de la cuenta no decide repetir las tradiciones de sus antepasados.

Así que si tienes la oportunidad, visita a esta tribu. Una de las tribus que en el pasado eran más temidos en el sudeste asiático. En la actualidad son muy agradables, hospitalarios pero yo siempre que voy a una longhouse y veo a un anciano encantador pienso: «este seguro que más de una cabeza ha cortado«

Y después de emociones tan fuertes sin salir de Borneo te invita a que vayas a bucear a Sipadan, uno de los mejores lugares de buceo del mundo.

QUE VER EN BRUNEI EN 2 DIAS

Brunei es un país que no te dejará indiferente. En el Norte de Borneo está este pequeño Sultanato. Un país que vive del gas y del petroleo y no necesita para nada del turismo.

Aunque Brunei una dictadura, sus habitantes están muy contentos de vivir aquí. De echo es uno de los 5 países con la renta per capita más alta del mundo. Y es que los petrodólares dan para que su población tenga un buen nivel de vida, una buena educación y una sanidad pública aceptable.

Así que si quieres visitar un país musulmán fuera de lo común, no te pierdas Brunei. En esta monarquía absoluta presidida por el Sultán Hassanal Bolkiah todo te sorprenderá. Hay Occidentales que lo consideran un país aburrido. Pero nada mas lejos de la realidad. El ser un país 100 % centrado en la religión y despreocupado de las penurias económicas lo hace más atractivo aún.

Además la selva de Brunei está intacta. No necesitan talarla para plantar palmeras de aceite de palma cómo sus vecinos de Malasia o Indonesia. Ahí veras a los monos narizudos.

PRINCIPALES ATRACTIVOS TURÍSTICOS DE BRUNEI

Los principales atractivos turísticos te los muestro a continuación. Con 2 días que dediques a este rincón del mundo podrás ver sus principales atracciones. Casi todos están en la capital menos un par de escapadas en barca que te gustarán.

MEZQUITA DE OMAR ALI SAIFUDDIEN

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La mezquita de Omar Ali Saifuddien es el símbolo de Brunei. Con su torre de 52 metros de altura es la construcción más alta de la ciudad. Ningún otro edificio puede superar esa altura.

Tanto la mezquita cómo los alrededores son la zona más bonita de la ciudad. Una mezquita y alrededores de mármol blanco que tanto de día cómo de noche son preciosos de ver.

Cómo Brunei es un país musulmán de fuerte tradición religiosa, la mezquita está reservada casi en su totalidad al rezo. Hay días enteros que la entrada a turistas está vetada. Cuando fui yo recuerdo el martes y miércoles. Antes de ir infórmate, no vaya a ser que los días que tu vayas tengas prohibida la entrada.

Para entrar, cómo en cualquier otra mezquita te tendrás que descalzar y seguir las normas de la Sharia.

Justo delante de la Mezquita hay un lago. Y en ese lago hay construido un gran barco de piedra. Sin duda el skyline de la city es el barco de piedra y detrás la Mezquita con su cúpula y torre sobresaliendo.

CASAS FLOTANTES DE KAMPUNG AYER

El barrio de casas flotantes más grande del mundo es el de Kampung Ayer. Aunque las casas flotantes de Vietnam son muy famosas, aquí hay más de 50 mil personas viviendo en ellas, siendo las más extensas del mundo

Unas casas encima de estacas de madera o barrotes de cemento. Verás casas de gente humilde y barriadas enteras de casas de lujo sobre el nivel del mar. En estas construcciones flotantes hay todo tipo de servicios: colegios flotantes, hospitales. Hasta vi una estación de bomberos.

¿Cómo ver estas casas flotantes? No podrás ir a un agencia de viajes de Brunei y decir: «hola buenos días, quiero un tour por…». No, no no hay la opción de contratar ese servicio. ¿recuerdas los barqueros que te cruzaron el río? Habla con ellos y acuerda un precio. Te costará el paseo en barca entre 5-20 euros. Con una visita de 1 hora será suficiente. Pero para conocer Kampung Ayer más a fondo, dedica unas 4 horas. En este tiempo podrás ver todos los recovecos del barrio e incluso bajarte y pasear por sus puentes estrechos de madera.

MUSEO ROYAL REGALIA

Este museo enfrente de la Mezquita Omar Ali Saifuddien es muy visitado por los Bruneyanos. Oficialmente es el museo histórico de la ciudad, pero realmente es un alegato al Sultán de Brunei. En él veras sus ropas, su lujo y toda la ostentación que el Sultanato transmite.

Imagínate cómo será su palacio con más de 600 Rolls Roice, 1700 habitaciones y oro y marmol de carrara por todos los rincones.

La entrada al museo es gratuita. Y si quieres más información aquí te dejo el enlace a la web del Museo. ¿has visto? La web es un claro ejemplo de la no deferencia hacia los turistas. Una web toda en Malayo con unas cuantas palabras sueltas en ingles.

Por cierto, los habitantes de Brunei hablan inglés. Un inglés al estilo Singapurense. Tu oído necesitará un periodo de adaptación hasta que empieces a entenderlo. A mi cuesta un día acostumbrarme a su musicalidad, pero si eres avispado en 10 minutos ya lo has pillado.

PARQUE NATURAL DE BRUNEI

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El principal atractivo de Borneo es su selva y los monos narigudos, una especie endémica de la Isla. Pues bien, la selva de Brunei es completamente virgen, sin un sólo árbol talado. Y el lugar más mágico es el Parque Natural de Ulu Temburong.

Un parque Nacional fundado en 1991 y que ocupa una extensión de 550 km2. Ahí su pricipal atractivo turístico, el ver y contemplar a los monos narizudos. ¿recuerdas en que parte de Borneo también los había visto? Exactamente en el parque nacional de Bako, Kuching.

Para llegar al parque otra vez usa a tus amigos los balseros. Con uno de ellos apalabra la visita al parque. Si tienes poco tiempo no hace falta que llegues hasta las instalaciones del parque, con que veas a una familia de Monos Narigudos desde el río, date por satisfecho.

La mejor hora para verlos es al atardecer o al amanecer. Es por eso que si tu pasión es la vida salvaje entonces haz noche en el único alojamiento del parque. Haz noche en Ulu Ulu Resort para después de cenar ver las mamis narizudas dando de comer a sus pequeños o levantarte temprano para verlos desplazarse por las copas de los árboles.

COMO LLEGAR A BRUNEI

Para llegar a Brunei tienes dos opciones. O llegas en avión o por carretera. En avión sus principales conexiones son Kuala Lumpur y Singapur. Desde Kuala Lumpur los vuelos suelen estar operados por Air Asia y desde Singapur tienes más variedad: Air Asia o Singapur Airlines.

Cuando llegues al aeropuerto verás que este es pequeñito. Hay pocos servicios, algún restaurante y alguna casa de cambio de moneda. En la segunda planta hay una pequeña oficina de cambio de divisas. Busca con detenimiento porque no tiene un gran cartel luminoso como esperarías ver en otro país más Occidental.

A por cierto, si vienes o vas a Singapur, el cambio del dolar de Brunei con el dolar de Sinpagure es 1:1. Es decir, no tienes que cambiar la moneda porque indistintamente te la aceptan en los dos paises. Si vienes de Malasia sí tendrás que hacer este trámite.

Y si llegas a Brunei por carretera, lo normal es que llegues desde la ciudad de Miri si has estado viendo los parques Naturales de Sarawak. Desde Miri hasta la frontera hay unos 40 minutos en coche. Pero hasta la capital de Brunei, Bandar Seri Begawan, hay unas 2 horas conduciendo.

Si vas en coche desde la región este de Borneo (Sabah) tardarás 4 horas desde Kota kinabalu hasta Bandar Seri y unas 3,5 horas hasta cruzar la frontera.

Llegar en transporte público hacia Brunei se hace un poco tedioso. Los tiempos de los recorridos que te he nombrado son si vas en coche, pero en Autocar cuenta con doblar ese tiempo. Por ejemplo de Kota Kinabalu a Bandar Serí tardarás 8 horas o desde Miri cuenta unas 4 horas de trayecto.

CÓMO MOVERSE POR BANDAR SERI

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En Brunei el precio de la gasolina es muy barato. Cuesta unos 30 céntimos el litro. Todos los ciudadanos tienen su propio coche y las autoridades no apuestan nada por la sostenibilidad en el trasporte. Pero eso no quiere decir que por las calles veas circular Rolls Royce, Ferrari y Porches. Los 600 Rolls Royce los tiene el sultán guardados en su palacio.

Moverse por la capital de Brunei es complicado. Es complicado tanto si vas andando porque por haber no hay ni aceras por las que transitar.

Si quieres tomar un bus público hay un sistema radial desde donde salen minibuses. Son un poco más grandes que una van y con una frecuencia de paso muy pobre.

Los taxis son difíciles de conseguir incluso en sitios tan convencionales cómo un aeropuerto o un centro comercial. Únicamente los desplazamientos ágiles y económicos los tendrás al moverte en lancha. Usa una de las lanchas para cruzar el río o el lago de un lado para otro.

También acuerda un precio con los balseros para adentrarte río arriba y ver los monos narizudos o callejear desde la barca para ver el barrio de las casas flotantes de Kampung Ayer.

En resumen un país único en el mundo para aventureros de verdad. No apto para mochileros que van de hostel en hostel buscando adrenalina en cada destino.

BUCEO EN SIPADAN. TORTUGAS, TIBURONES…

Sipadan es considerado el mejor emplazamiento del Mundo para bucear. Tanto de Borneo, cómo de Malasia son el mejor lugar sin duda para practicar el submarinismo.

De hecho el gran buceador e investigador Jaques Cousteau filmó más de 80 documentales en este enclave. Y no es para menos, aquí verás bancos de barracudas, diferentes especies de tiburones, rayas, tortugas verdes y carey, peces payaso, peces loro de cabeza jorobada y mucho más.

Todo ello en más de 10 enclaves para practicar el submarinismo y quedarte fascinado con sus corales llenos de vida marina por todos sus rincones. Pero antes te doy a conocer algunos datos de interés…

DATOS DE INTERÉS PARA BUCEAR EN SIPADAN

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En Sipadan la temperatura para el buceo es agradable durante todo el año. Suele estar entre 26-28 ºC, pero al tratarse de clima tropical hay dos épocas. La época lluviosa y la temporada seca. Es recomendable acercarse a este paraiso del buceo en la época seca para también disfrutar de sus playas y sol. La temporada seca va desde Marzo a Noviembre, que aunque sea seca no quiere decir que no llueva. Una llovizna por la tarde es casi obligada a diario.

Superimportante: sólo hay 120 licencias de buceo al día. Esta limitación en las inmersiones está realizado por el gobierno de Malasia para preservar la flora y fauna de la isla de Pulau Sipadan. Pero también, aunque no lo digan abiertamente, para proteger a los turistas de los posibles secuestros de piratas. Tengo una cuñada que vive relativamente cerca, en Sandokan, y en fin te podría contar mil y una historias de piratas, pero eso lo dejo para otra ocasión.

¿Cómo conseguir una de esas licencias? Lo más práctico y seguro es contratar las inmersiones con una de las empresas de buceo de la zona. Contrátalas con antelación, te asegurarás las inmersiones. Si pretendes bucear de un día para otro o en el mismo día, puedes quedarte sin plaza o que las empresas de diving se aprovechen de ti y te cobren lo que quieran por una inmersión.

¿COMO LLEGAR A SIPADAN?

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Cómo me parece una experiencia tan excitante y fascinante, ya se me había olvidado de contarte cómo llegar a esta isla. Una isla situada en el mar de Cebeles, en el este de la región de Sarawak, en la isla de Borneo.

En este enlace te cuentan en general cómo llegar a la isla de Borneo. Me ahorro volver a explicarte toda esa información. ¿ya sabes cómo llegar a Borneo? Pues bien, para llegar a Pulau Sipadan lo más rápido es volar desde Kuala Lumpur hasta la ciudad de Tawau. Ahí en el mismo aeropuerto de Tawau toma un autobús hacia la localidad de Semporna. Este trayecto tardará 1:30 h.

Una vez te bajes de la parada del autobús, camina unos 7 minutos hacia el embarcadero donde tomarás el ferry hacia Sipadan. Concretamente el barco zarpa cada hora desde el puerto que hay enfrente de la calle Jalan Kastan. La compañía que realiza estos trayectos marítimos es Semporna Jetty y hasta llegar a la nueva isla tardarás 1:15 h.

La isla sólo tiene una pequeña playa acondicionada para acoger a los turistas. Esta playa se usa normalmente para tomar un pequeño respiro entre inmersión e inmersión. Ah por cierto, no te asusten si ves militares. Desde los secuestros del año 2000 siempre hay una fragata de la Marina Malaya patrullando la zona para disuadir a posibles piratas y corsarios.

¿DONDE ALOJARTE EN PULAU SIPADAN?

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La isla de Sipadan es una isla toda poblada con vegetación selvática. Los resorts, hoteles y alojamientos de esta isla paradisíaca fueron cerrados en el año 2004. Actualmente tienes 3 opciones para alojarte. Te las cuento pero ya, que estamos deseando de darnos un chapuzón ya.

¿eres un buceador top? ¿quieres aprovechar al máximo tu estancia y bucear lo máximo? Entonces alójate en el Barco Celebes Explore. En él no sólo puedes desplazarte por los diferentes enclaves para practicar buceo, sino dormir también.

La segunda posibilidad, que para mi gusto es la más recomendable, alójate en la vecina isla de Mabul. Esta isla de 20 hectáreas está totalmente equipada. Es el centro neurálgico de la actividad de Sipadan. Aquí tienes los centros de buceo, los resorts, hoteles y todas las comodidades que necesites para que tu experiencia sea inolvidable.

Aprovecha para visitar algún pueblecito de pescadores de Mabul y de hacer alguna inmersión en este enclave tropical.

Cómo nota aclaratoria: la marca Sipadan vende mucho, así que en Mabul todo se llama Sipadan, que si el Sipadan Resort, la village water Sipadan o Scuba Jeff Sipadan…

Y la tercera posibilidad que tienes es volver a Tawau a alojarte allí. Esta última opción te la recomiendo si haces una visita fugaz a la isla de un día o de media jornada.

MEJORES LUGARES PARA BUCEAR EN SIPADAN

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Esta pequeña isla tiene 15 enclaves fabulosos y magníficos para bucear. Una vez aquí te recomiendo una estancia entre 5-15 días para aprovechar al máximo tu visita a este paraiso de la inmersión. En cada inmersión verás tortugas y tiburones de pico blanco.

Los lugares que no puedes perderte por nada del mundo y que son de buceo obligatorio son:

Barracuda Point: En este lugar verás un banco de más de 1000 ejemplares de estos peces. El torbellino que forman al moverse y desplazarse es fascinante. Además entre ellas verás a tiburones y tortugas merodear. Verás también una pared de arrecife entre 5 y 40 metros de profundidad.

Coral Garden: Cómo su nombre indica, aquí es un formidable jardín de coral. Entre el coral verás crustaceos, peces payaso y muchas otras especies marinas tropicales. Aquí bucearás al noreste del arrecife.

Viendo tortugas: las tortugas puedes verlas en 3 enclaves. En la Caverna de la tortuga, en Turtle Patch y en la Tumba de las Tortugas. Tanto la caverna cómo la tumba son dos cuevas espectaculares. ¿sabes porqué se llamda la tumba de las tortugas? Porque en su interior hay esqueletos de tortugas. Todavía los científicos no saben si las tortugas van allí a morir o es que se desorientan y acaban muriendo. Y en Turtle Patch es una pared de arrecife donde siempre hay tiburones merodeando por la zona.

South Point: ¿eres buceador experimentado? Aquí bajando a más de 30 metros verás los tiburones martillos y otras especies de Chondrichthyes. Otra gran variedad de fauna marina está presente en este enclave.

The Jetty: en el Norte de la isla está la playa del Jetty. Desde ella se puede entrar a bucear en este lugar. Tan sólo a 3 metros de profundidad ya puedes disfrutar del diving. Este enclave es ideal para practicar snorkeling o buceo con niños.

Midreef: en este arrecife medio admira los corales. Ver el coral negro mientras pasa una tortuga por delante no tiene precio, sencillamente fabuloso.

The Drop-Off: ¿quieres ver mantas rayas gigantes? ¿Y tiburones? Muy cerquita de The Jetty vivirás estas sensaciones entre 5 y 40 metros de profundidad. Lugar de visita obligada.

¿quieres seguir viviendo experiencias únicas en la isla de Borneo? Entonces te invito a que hagas una excursión por el Monte Kota Kinabalu.

EXCURSIONES EN KOTA KINABALU

El Sudeste Asiático alberga joyas de gran belleza, perfectas para disfrutar de unos días de descanso en playas de ensueño, practicar deportes acuáticos, visitar parques naturales realmente exhuberantes y realizar inolvidables excursiones en parajes inigualables. Un claro ejemplo de ello es Kota Kinabalu en la Isla de Borneo, un estado perteneciente a Malasia que reúne una gran oferta de actividades, excursiones y rutas en plena naturaleza que sin lugar a dudas maravillarán a los viajeros más exigentes.  

La capital de Sabah (Borneo) es un destino turístico de gran interés, no solo por sus playas, mercados, el encanto de la urbe asiática o la belleza de su Mezquita frente al mar, sino también por la abrumadora naturaleza que rodea a la ciudad, repleta de bosques tropicales y por ser el punto de entrada al famoso Parque Nacional Kinabalu, patrimonio de la humanidad, rincón que destaca por su gran riqueza natural, repleta de un gran número de especies de plantas y animales que atraen a varios excursionistas que saben que aquí van a poder disfrutar de algunas de las rutas y sendas más espectaculares del planeta.  

Aquí descubre cómo llegar a Borneo. No sólo sabrás cómo llegar a Sabah, sino también a la región de Sarawak.

Las excursiones más recomendadas en Kota Kinabalu

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Antes de planificar una excursión en Kota Kinabalu es importante conocer y consultar la disponibilidad de los parques. Así por ejemplo, con motivo de la pandemia mundial ocasionada por el coronavirus, se ha limitado el acceso en los 24 parques que conforman los parques de Sabah. De momento solo se permite la entrada de cien personas por día en cada parque. Sin embargo, ya se ha vuelto a abrir a mediados de mayo la senda de acceso al Monte Kinabalu, la cual permanecía cerrada desde el pasado 18 de marzo. 

Las excursiones alrededor de Kota Kinabalu se encuentran muy próximas a la capital, por lo que es posible acceder a ellas en coche en menos de una hora. De dificultad variable no suelen durar mucho, pero es importante tener en cuenta algunos detalles previos para valorar si son idóneas a realizar. Algunas de las excursiones imprescindibles a realizar son:

Bukit Tirig para fotografos

Una de las más sencillas y fáciles, ideal para excursionistas primerizos y amantes de la fotografía. Sendas de hierba alta con zonas de huertos, cuenta con dos rutas: la derecha más accesible y cómoda desde la iglesia de San Flora; la senda izquierda es más dura y recomendada para turistas con buen fondo físico y ganas de caminar. Es una excursión perfecta para disfrutar de uno de los amaneceres o atardeceres más espectaculares de la isla. 

Nuluh Lapai, Telipok para iniciados

De dificultad mínima, se encuentra muy próximo a Bukit Tirig. Su altitud es de 1164 metros por lo que es una excursión muy interesante para realizar fotografías de zonas como el río Meng Kabong y el Monte Kinabalu. Al igual que otras excursiones se encuentra a apenas una hora en coche desde la capital, por lo que es un plan perfecto para aquellas personas que desean realizar una ruta sencilla, próxima, por parajes de gran belleza. 

Bukit Kampung Kaupungit para runners

De dificultad moderada es una excursión perfecta para los aficionados al running y senderismo. Conocida también como “Nuluh Kuminaus” esta ruta de dos kilómetros ofrece un gran número de subidas y bajadas por parajes desde observar la cercana ciudad de Kepayan, un antiguo refugio antiaéreo, o la vieja terminal del aeropuerto de Kota Kinabalu

Bukit Perahu, Tamparuli para madrugadores

De dificultad alta, se encuentra a tan solo 117 m, pero cuenta con zonas relativamente complicadas que pueden resultar agotadoras, con sendas arenosas, muchas subidas y bajadas en zonas donde abundan las rocas. Puede llegar a ser especialmente complicado si no se está acostumbrado a caminar. Es una ruta ideal para comenzar a primera hora de la mañana para poder disfrutar del amanecer

Bukit Kapur, Tuaran la más bella

Con una altura similar a la anterior, esta excursión de apenas dificultad es perfecta para principiantes, tanto para realizar sendas como pequeños picnics e incluso barbacoas. Destaca por su cumbre plana y por ofrecer unas maravillosas vistas de Monte Kinabalu; es una de las excursiones preferidas por los lugareños, por su accesibilidad y belleza. 

Y recuerda Borneo está llena de experiencias maravillosas: visitas a Santuarios de Orangutanes, verás monos narizudos o practica snorkel o buceo en el mar, el paraiso de los buceadores.

¿COMO LLEGAR A BORNEO?

Borneo es una inmensa isla situada al sudeste de Malasia Continental. Con una superficie de 743.330 km² es una isla grandísima. Para que te hagas una idea, es de grande más o menos cómo toda la península Ibérica.

Pues bien te cuento cómo llegar a esta remota isla para que puedas descubrir toda su fauna, sus orangutanes, monos narizudos, cocodrilos  y mucho más.

Turísticamente está claro que la única vía de llegada a esta inmensa isla del Océano Pacífico es mediante el avión. Al ser la tercera isla más grande del mundo, llegar en Barco no es factible para los turistas. Ahora como verás en otros artículos, moverse por Borneo a veces sí es más práctico en barcaza que no por carretera.

EN AVION DESDE KUALA LUMPUR

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Para llegar a Borneo está claro que prácticamente la única opción es hacerlo en avión. Me centraré en cómo llegar a la zona de Borneo Norte. Esta zona está dividida en dos grandes zonas turísticas. Al Oeste la región de Sarawat y al Este la región de Sabah.

También se puede volar más al centro, por ejemplo a Sibu. De hecho yo por temas familiares suelo volar mucho ahí a visitar a mis suegros y familiares.

Pero tú que eres turista tomarás un vuelo con destino a Kuching, la capital de Sarawat o en Sabah lo normal es volar a Kota Kina Balu. Para cualquier vuelo doméstico entre diferentes ciudades y regiones de Malasia te recomiendo la compañía Air Asia. Ofrece muchos vuelos y bastante económicos.

En el Aeropuerto de KL recuerda llegar con bastante antelación, está retiradillo de la ciudad. Y acuérdate de cambiar de terminal si vienes con un vuelo internacional. Los vuelos de Air Asia se operan en la terminal KLIA2 que está a unos 2 km. de distancia de KLIA1.

Al volar a Sarawak en tu pasaporte te pondrán un visado extra. Es otro de los encantos de elegir este destino en lugar de Sabah. Pero bueno, en un post ya te contaré en profundidad todos estos detalles.

Para que te hagas una idea el vuelo entre KL-Kuching dura unas 2 horas de trayecto. Y a Kota Kinabalu unas 2 horas y media de trayecto.

A BORNEO DESDE SINGAPUR

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Desde el aeropuerto Internacional de  Singapur también hay vuelos directos a las diferentes regiones de Borneo. Te aconsejo esta opción si al planificar tu viaje en España has visto que es más barato el vuelo a Singapur que a Kuala Lumpur.

A veces Singapour Airlines ofrece vuelos muy baratos y directos desde Madrid y Barcelona. Si consigues comprar una ganga de estas aprovéchalas que de ahí puedes volar directo a la maravillosa isla de Borneo.

El Aeropuerto de Singapur está muy bien comunicado, hasta con metro llegarás a él. Pero ves con antelación, en su Aeropuerto hay muchos controles que pasar y por un simple cortauñas que lleves en tu equipaje de mano, te harán perder bastante tiempo rellenando formularios y más formularios.

Si tuvieras un problema puntual en el Aeropuerto de Singapur o KL y perdieras el vuelo o no hubiera un vuelo que se adapte a tus necesidades, no problem. Las dos ciudades están muy cerca la una de la otra y puedes rehacer tu ruta, si no has tenido ya prevista su visita, para reestructurar tu itinerario.