QUE VER EN PENANG

La isla de Penang, conocida anteriormente como Pulau Pinang, es uno de los paraísos turísticos más destacados por su riqueza cultural, sus atracciones turísticas y monumentos históricos. Su capital, Georgetown, es considerada Patrimonio de la Humanidad debido a su relevancia marítima y portuaria en el siglo XX

Desde sorprendentes parajes naturales hasta gran variedad de discotecas y centros comerciales, encontrarás una gran variedad sobre qué ver en Penang. Te recomiendo que pases en la isla un mínimo de 2-3 dias.

Playas

Penang posee algunas de las más hermosas playas en todo el mundo, algunas apenas tocadas por la mano del hombre y rodeadas aún de vegetación virgen, mostrando un agradable contraste entre lo salvaje y la civilización. Entre ellas destaca Batu Ferringhi Beach , donde sus visitantes podrán disfrutar de actividades acuáticas y paseos a orillas del mar, parques de atracciones, e incluso mercados nocturnos. Otras playas frecuentemente visitadas son Pulau Jerejak, Tanjung Bungah, y Monkey Beach donde verás un montón de monos.

En Tanjung Bungah puedes hacer de todo, desde comer en un chiringuito de playa, hasta darte un paseo en barca o bañarte en una de sus playas de arena. Y ¿buscas la playa más glamurosa de la isla? Entonces Pulau Jerejak es tu playa ideal. Ahí tienes hoteles de lujo, resorts de infarto y playas paradisíacas.

Monkey Beach Penang es una playa situada al norte de la isla. Esta playa no sólo es una fabulosa beach sino que además pertenece al Parque Nacional Teluk Bahag. Podrás llegar a esta paradisíaca playa en Barco y/o hacer treking por la zona.

Penang Hill

Uno de los puntos turísticos más visitados, Penang Hill, se alza sobre la isla a 821 metros sobre el nivel del mar, brindando asombrosas vistas para los turistas. Aunque puede recorrerse a pie o en coche, aquellos que desean disfrutar de una experiencia única pueden tomar el teleférico que los llevará hasta lo más alto, dejando la isla de Penang a sus pies. La temperatura en Penang Hill es menor que en Georgetown, permitiendo a sus visitantes disfrutar de un clima más fresco, rodeado de la belleza natural de su flora y fauna local.

Templos en Georgetown

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La cultura religiosa de Penang cuenta con asombrosas obras arquitectónicas. Entre sus templos más visitados se encuentra el Templo de la Serpiente, dedicado al monje budista Chor Soo Kong, en el cual habitan gran variedad de serpientes venenosas. Allí también hay una granja de serpientes. La entrada al templo es gratis y para visitar la granja los adultos pagan 5 RM y los niños 3 RM.

También visita el Templo de Kek Lok Si, en las inmediaciones de la capital, el cual es el templo budista más grande de Malasia y mezcla las culturas tailandesas, chinas, y birmanas en su arquitectura. Un templo para visitar en el año Nuevo Chino. Te daré un consejito romántico: sube los peldaños de su larga escalera al atardecer, desde arriba las vistas de Penang son impresionantes.

En Georgetown también puedes visitar gratuitamente Khoo Kongsi. Es una casa-templo con más de 600 años de antigüedad. De estilo chino y muy ornamentada es una casa clan de las más preciosas de todo Malasia.

Museos y monumentos históricos

Penang cuenta con varios puntos históricos importantes que se mantienen como museos. Entre ellos se encuentran el Fuerte Cornwallis, el cual se dice que fue el lugar en donde desembarcó el Capitán británico Francis Light junto a sus hombres, fundando la primera colonia europea de Penang.

También se encuentra el Museo de Guerra de Penang, una construcción usada como base para el ejército japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Existe la creencia de que está embrujada, debido a las torturas y muertes de los prisioneros que estuvieron en su interior.

Un museo que disfrutarán tanto los amantes de la historia como los menos apasionados es el museo interactivo Made In Penang, donde podrán encontrar obras de arte en 3D creadas por artistas locales con los cuales interactuar.

El centro de Georgetown

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La capital de Penang es en sí misma una asombrosa atracción turística. Declarado su centro histórico patrimonio de la Unesco en 2008. Muchos viajeros consideran esta pequeña ciudad la más bella de toda Malasia.

Una de sus calles, Penang Road, ofrece una gran variedad de puntos de interés, desde el Club de Cultura de Penang hasta el bazar Little Penang Street Market, que se realiza un domingo al mes. Callejear por el centro es un mar de sensaciones. Los olores de la comida te cautivarán, y los murales de Street Art son visita obligada. ¿te haces selfie con ellos? ¿o sólo los retratas? Yo soy más de selfie graciosillo.

El arte urbano es relativamente reciente. En 2012 el artista lituano, Ernest Zacharevic, pintó un par de murales en la ciudad. Desde entonces y hasta ahora no paran de aparecer nuevas expresiones de arte urbano en la ciudad. Mi recomendación, piérdete por el centro callejeando y descubriendo nuevo Street Art.

¿QUE COMER EN PENANG?

La comida de Penang tiene dos particularidades. La primera es una isla, y la segunda está en la frontera con Tailandia. Por eso los platos de esta región tienen influencia de la cocina tailandesa y los cocineros le dan un toque personal e isleño. Además de las influencias teochew. Teochew es un dialecto que se habla en la región de Chaosan, en el sur del min.

Te muestro los platos más típicos de esta región que ya verás que casi todos son muy económicos y por tan sólo 5 RM puedes degustarlos.

1 ASAM PENANG LAKSA

Esta es la sopa laksa típica de esta región. De hecho en la mayoría de restarurantes de Penang cuando pides Laksa, te sirven este plato. Cómo ves esta sopa de fideos tiene Asam (que si vistes la comida de malaca) ya sabes que es pescado. Pero aquí la receta no incluye leche de coco.

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Es decir, este plato es una sopa calentita de fideos, pescado, brotes de soja, curry picante y verduras rayadas.. En algunos restaurantes de Georgetown cuando pides Curry Laksa también te traen este plato e incluso en los puestos callejeros de comida los lugareños piden Curry Mee al referirse a este plato.

2. CHAR KOAY TEOW

El Char Koay Teow o también conocido como Kow Teow Frito es un plato de fideos de arroz aplanados. Estos fideos son salteados al wok con gambas, berberechos, huevos revueltos, brotes de soja, tiras de pescado y salsa chile abundante.

Opcionalmente puede incluir otro tipo de marisco y también trozos de cerdo agridulce y manteca de cerdo. Es un plato típico para comer en los puestos callejeros.

En los restaurantes de George town le pueden dar un toque más glamuroso sustituyendo los huevos de gallina por huevos de pato y le añaden también almejas.

3. OYSTER OMELETTE de GEORGETOWN

Oyster Omelette es otro plato que llegó a Malasia de la mano de Teochew. Es una tortilla de Ostras acompañada de cilantro, ajo y salsa de chile. En esta isla su peculiaridad es que cocinan muy poco esta tortilla. Algo bastante inusual para los asiáticos que les gustan las tortillas bien hechas sin nada de restos líquidos.

Personalmente me gusta cuando la sirven acompañada de un poco de cilantro pero no cuando abusan de este ingrediente y el plato se ve casi todo verde.

4. PENANG SATAY

El Satay son unas brochetas de carne insertadas en un palo de bambú. Vamos, lo que aquí se conoce cómo pincho moruno. En Penang estos pinchitos son de pollo y tienen la peculiaridad de ir acompañados de una salsa de maní con trozos enteros de este mani.

En los puestos callejeros suele servirse acompañado de rodajas de cebolla y pepino. Estos satays en habitual comerlos con arroz aglutinoso envuelto en hojas de palma

5. TAU SAR PIAH

El Tau Sar Piah es un postre tradicional de esta región. Son bolitas de harina rellenas generalmente de una pasta de soja roja. Estas bolitas se hornean al horno y pueden estar adornadas con semillas de sésamo.

En Penang la cobertura de harina tiene un toque salado.

Recuerda, los postres asiáticos apenas contienen azúcar. A mi personalmente me encantan porque me he acostumbrado a ellos. Pero para ti si eres adict@ al azúcar lo encontrarás soso.

En casa los hacemos mucho y yo los suelo comer para desayunar o merendar. He españolizado su uso.

6. TEOCHEW CENDOL

El Cendol de Penang también es de tradición Teochew. Además de los fideos verdes, la leche de coco y el hielo picado también tienen como ingredientes en forma de topping a la soja roja, la crema de maiz, el azúcar de palma y el arroz glutinoso.

Personalmente pienso que hace 50 años en esta isla el cendol no llevaba tanto topping. Pero al ser una zona turística cada vez añaden más y más ingredientes para tener a los turistas contentos.

Ya ves que en Penang la mayoría de platos son callejeros. Para pasear por sus calles, disfrutar de sus playas y de sus atracciones turísticas te invito a que aprendas cómo llegar a Penang desde cualquier rincón del mundo.

¿COMO LLEGAR A LA ISLA DE PENANG?

La isla de Penang está situada al norte de la Malasia continental. Es una isla muy bien comunicada. Pero te cuento cómo llegar hasta ella desde la capital del país y desde la cercana Tailandia para que el transporte elegido sea el que más se adapta a tus necesidades.

¿COMO ENTRAR A PENANG?

Siendo una isla turística bastante grande y a menos de 20 Km. de la Malasia Continental hay mil y una maneras de llegar hasta ahí. Unas tienen más encanto que otras. Te cuento todas las posibilidades y tú elige la que más te apetezca.

Para llegar a Georgetown la capital de Penang la manera menos romántica de llegar es usando el avión. Subes a un avión en KL y en una hora ya has aterrizado en el aeropuerto de de Penang. Luego en condiciones normales de tráfico, calcula 1 hora hasta George Town.

Pese a ser una isla, está comunicada por tierra mediante dos largos puentes. Los dos puentes son de pago y circulan motos y vehiculos de cuatro ruedas por él.. El más antigüo va desde Prai hasta Gelugor y está al sur de la Isla. Y con menos de 10 años de vida, el «Second Bridge» es una fascinante obra de ingeniería con casi 25 km de longitud. Une el Norte de la Isla con la ciudad de Bandar Cassia.

La zona continental y la isla están divididas por el estrecho de Penang. Hay ferries que van desde Butterwoth hasta Georgetown. En entos ferries no sólo embarcan personas, sino también coches y motos. Considero más práctico cruzar el estrecho por los puentes con vehículo a motor. Pero los lugareños si quieren prisa y quieren llegar directos a Georgetowun suben sus coches al ferry para ahorrarse colas y carabanas en la carretera.

Ya ves que puedes entrar por tierra, mar y aire. Además no hay una sóla vía de entrada sino que están repartidas en diferentes puntos de la isla.

Pero si aún así necesitas que te clarifique más la llegada a Penang, allá voy…

LLEGANDO DESDE TAILANDIA

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¿eres mochilero? ¿estás en Tailandia y quieres llegar a Malasia? Para llegar a esta isla desde Tailandia has de cruzar la frontera por Pedan Besar. En el paso fronterizo te pedirán el pasaporte, te pondrán un visado para que puedas estar 90 días en Malasia.

Desde Tailandia si vienes desde Hat Yai ahí puedes tomar un bus, un tren o mini van. El tren te dejará en la estación de Butterworth, a menos de 5 minutos caminando de la terminal de Ferries. Si llegas desde Bangkok también te dejará en Butterworth. Es una muy buena opción para los viajeros que les encanta viajar en tren. Pues desde esta misma estación podrás tomar otro tren hasta Kuala Lumbur.

Ir en mini van es la opción más cómodo y rápida. A través de la agencia de viajes te llevarán a la isla y podrás además organizar otros tours turísticos.

COMO LLEGAR DESDE KL A GEORGETOWN

La manera más rápida de llegar a Georgetown desde KL es volando. De echo, muchos ricos y adinerados Malayos van de vacaciones a Penang, para ello toman un avión.

El viaje en carretera es largo: entre 4 horas en coche hasta 6 horas en autobús. Dedicarás más tiempo en el trayecto pero puedes disfrutar del paisaje selvático de Malasia.

El tren desde KL Central tiene una frecuencia de paso muy aceptable. Unos 4 trenes modernos circulan a diario hasta Buterworth. Es un tren que entre 4-4:20 h recorrerá los 350 Km que separan las dos ciudades. Son unos tiempos muy aceptables comparándolos con el transporte en tren de otros paises del sudesde asiático. Sin ir más lejos con los trenes que llegan desde Bangkok.

Espero que ya estés en Penang o al menos ya tengas claro cómo llegar. y ahora sólo te queda visitar Penang.